lunes, 25 de septiembre de 2017

Objetos que imitan perfectamente a conocidos personajes







Humor ayudado







18 magníficas noticias científicas de 2017

Ahora podemos escuchar al Universo
En 2015 la noticia científica del año fue sin duda la detección de ondas gravitacionales, existencia predicha ya por Albert Einstein. Pero fue en este momento cuando el experimento LIGO fue capaz de obtener la prueba de su existencia y de que estas procedían de la fusión de agujeros negros. Pero resulta que hemos seguido detectando al menos dos ondas gravitacionales más desde entonces. Este avance es importantísimo ya que las ondas gravitacionales también informan sobre la formación del universo.

Ahora, con una nueva serie de detectores conocidos como LISA que estarán operativos en 2034, pronto podremos obtener nuevos e increíbles datos sobre nuestro cosmos.

La fusión nuclear, cada vez más cerca
La fusión nuclear podría ser la clave para producir energía casi ilimitada con pocos subproductos distintos del agua salada y los científicos llevan luchando durante mucho tiempo para crear una máquina que pueda controlar de forma sostenible una reacción tan poderosa como la fusión nuclear. A finales de 2015, Alemania encendió un reactor de fusión nuclear masivo que desde entonces ha sido capaz de contener una gota caliente de plasma de hidrógeno. Corea del Sur y China también han conseguido reacciones récord en sus propias máquinas de fusión. Reino Unido tampoco se queda atrás. De hecho, los científicos del MIT predicen que gracias a todos estos nuevos avances, deberíamos ser capaces de obtener energía de fusión en la red para 2030.

Erradicando enfermedades
Primero, fuimos capaces de librarnos de la viruela que fue declarada erradicada en 1979 gracias a una intensa campaña de vacunación. Ahora estamos a punto de eliminar el parásito del gusano de Guinea (dracunculiasis o enfermedad de la lombriz de Guinea), pues a principios de 2015 apenas quedaban 126 casos, gracias -sobre todo- a un ingenioso y barato filtro de paja que evita que los seres humanos se contaminen por el agua. Ahora, en mayo de 2017, se han contabilizado solo 5 casos. Estamos a punto de decirle adiós para siempre.

Hacia el fin de la poliomielitis
Y si con la enfermedad de la lombriz de Guinea estamos a un paso de la erradicación, lo mismo podríamos decir de la poliomielitis. Esta contagiosa enfermedad que ataca la médula espinal y provoca atrofia muscular y parálisis, tiene los días contados.

Desde la Iniciativa Mundial de Erradicación de la Poliomielitis iniciada en 1988, la incidencia mundial de la enfermedad ha disminuido en un 99,9% gracias a un impulso de vacunación. En 2016 solo se produjeron 19 casos de poliovirus salvaje en todo el mundo y en 2017 se han contabilizado 8.

Revierten el daño cerebral en una niña de 2 años
Un equipo de científicos estadounidenses logró revertir el daño cerebral de una pequeña de 2 años de edad en lo que parece ser el primero hito de su clase. La niña se había ahogado en una piscina (estuvo 15 minutos en el agua antes de ser descubierta) y tardaron 2 horas en hacer que su corazón volviera a latir. La falta de oxígeno en su cerebro había causado una profunda lesión de la materia gris y una atrofia cerebral, y la pequeña no podía hablar, caminar o responder; sus únicos movimientos eran sacudir la cabeza de forma incontrolada.

Tras recibir cuidados críticos en el hospital durante 48 días, la niña fue dada de alta, pero debido a la extensión de sus lesiones cerebrales y sus efectos secundarios físicos, los expertos propusieron un tratamiento con terapias de oxígeno en un intento de "despertar" el cerebro dañado de la joven Edén.

Afortunadamente, después de tratarla con oxigenoterapia hiberbárica administrada por un equipo de LSU Health New Orleans y la Universidad de Dakota del Norte (EE. UU.), consiguieron revertir significativamente el daño cerebral de la niña.

Algunos expertos como Ian Miller han comentado que "no hay forma de que el suministro de oxígeno a una célula cerebral muerta haga que la célula cerebral se recupere. No es así como el cerebro responde a la lesión y al oxígeno una vez que ha ocurrido la muerte neurológica". En general, los científicos creen que la recuperación de la pequeña es posible que se deba a otros factores además del tratamiento hiperbárico, que era poco probable que restaurara sus funciones cerebrales perdidas.

Un fármaco para tratar el autismo
Estamos más cerca que nunca de poder conseguir un medicamento que pueda tratar los síntomas del autismo. Un pequeño pero prometedor ensayo clínico llevado a cabo por la Escuela de Medicina de la Universidad de California en San Diego (EE. UU.) demostró este año que un antiguo fármaco de 100 años de edad llamado suramina (suramina sódica, empleada para tratar la tripanosomiasis) puede mejorar de forma considerable los síntomas del trastorno del espectro autista en niños. El estudio fue publicado en la revista Annals of Clinical and Translational Neurology y, aunque hay mucho por hacer aún, es la primera vez que estamos tan cerca de tener un medicamento que potencialmente puede tratar los síntomas del autismo.

Agua salada convertida en agua potable
Un equipo de científicos de la Universidad de Manchester (Reino Unido) está trabajando en un tamiz basado en grafeno que convierte el agua de mar en agua potable.

En un nuevo ejemplo de lo sorprendente y fascinante que es el grafeno, este año los investigadores lograron un importante punto de inflexión en la búsqueda de una desalinización eficiente al anunciar la invención de una membrana de óxido de grafeno que tamiza la sal directamente del agua de mar. Aunque el proyecto aún no ha salido de laboratorio, es una prueba evidente de que un día -no muy lejano- seremos capaces de convertir rápida y fácilmente unos de nuestros recursos más abundantes, el agua de mar, en uno de los recursos más escasos: el agua potable.

Revertir los síntomas del alzhéimer
Una investigación publicada en agosto por el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) reveló que es posible revertir la pérdida de memoria de la enfermedad de Alzheimer. Según expusieron los científicos en la revista Cell Reports, los recuerdos perdidos no se habrían ido para siempre. Una enzima que interfiere con los procesos clave de formación de memoria en personas con alzhéimer y afecta a algunos genes, puede ser bloqueada y con ello es posible revertir la pérdida de memoria en pacientes con alzhéimer. Se trata de la enzima HDAC2 y su bloqueo no causa daños colaterales.

WeChat le dice adiós a Windows Phone

No es un secreto, Windows 10 Mobile está en una situación muy complicada y parece que es un ciclo que Microsoft desea cerrar cuanto antes, una realidad que se confirma con la salida de la plataforma de la aplicación WeChat.


Por si alguien no la conoce WeChat es una aplicación de mensajería instantánea que permite la comunicación directa entre los usuarios y que goza de una gran popularidad en el mercado chino. Se estima que a nivel general tiene alrededor de 700 millones de usuarios activos.

Esto nos permite ver el peso que tiene la aplicación y el significado que tiene su salida de la plataforma móvil de Microsoft, pero además debemos ponerlo en relación con el enfado monumental que tiene Tencent con los de Redmond por su actitud con Windows 10 Mobile.

Debido al abandono y a la pasividad que Microsoft ha demostrado frente a Windows 10 Mobile la firma Tencent decidió no lanzar una aplicación de WeChat para dicho sistema operativo, de manera que la única opción dedicada estaba diseñada para Windows Phone.

El caso es que como hemos indicado la aplicación ha dejado de estar también disponible para Windows Phone. Todavía aparece en la Windows Store, pero al intentar utilizarla muestra un mensaje de error y anima además al usuario a cambiar a Android o iOS.

Windows 10 Mobile quedará sin soporte a partir de 2020, aunque lo cierto es que el abandono ya lleva unos meses dejándose notar en el ecosistema de aplicaciones de dicho sistema operativo.

Está claro que el gigante de Redmond va a pasar página y que Windows 10 Mobile no entra en sus planes de futuro, pero la recta final podría acabar siendo bastante dura para aquellos que quieran aprovechar al máximo sus terminales.




Cierran Pelis24 y Series24, y detienen a sus dueños

Perú ha llevado a cabo uno de sus primeros operativos en la administración de páginas web de descarga y streaming ilegal de películas. Ha sido en contra de Pelis24 y Series24, con tres dominios diferentes –pelis24.com, pelis24.tv y series24.tv-, y se ha saldado con el cierre de los portales y la detención de tres personas que se dedicaban a la administración de los mismos. El operativo arrancó el 14 de septiembre, y según el fiscal Miguel Ángel Puicón es ‘un gran logro’ para las autoridades peruanas en contra de la piratería virtual.

La segunda Fiscalía Especializada en delitos Aduaneros y Propiedad Intelectual de Lima recibió una denuncia por la existencia de contenidos infractores de derechos de autor y propiedad intelectual en las páginas pelis24.com, pelis24.tv y series24.tv. A raíz de la información facilitada por el denunciante, se abrió una investigación preliminar para corroborar los detalles facilitados. ‘Dada la abundante evidencia, y los indicios, se solicitaron las medidas indicativas de derecho ante el juez de lo penal’. Así es como se inició el operativo, con la solicitud de allanamiento para la detención preliminar judicial por 48 horas de los investigados.

Se solicitó la investigación policial del inmueble investigado, la incautación de equipos que pudieran existir allí, y la suspensión de los portales web que mantenían tal actividad. La Fiscalía recibió las medidas otorgadas por el juez y, en coordinación de la Policía de la División de Investigaciones de Delitos de Alta Tecnología se llevó a cabo el operativo. Fueron incautados equipos –ordenadores, principalmente-, y se procedió al bloqueo de los portales web por orden judicial. En todo esto, los detenidos proporcionaron las claves de acceso y administración de forma voluntaria.

Perú se enfrenta ahora mismo a un serio problema con respecto a la piratería, porque actualmente más de un millón de usuarios del país recurre a los contenidos ilegales. Por esto, las autoridades están respondiendo por primera vez al problema, y solicitan la especialización en las nuevas tecnologías para enfrentarse a nuevos problemas de este tipo, según han explicado fuentes directas.




El índice de masa corporal no importa, el contorno de tu cintura si

El WHtR, que mide la relación entre el contorno de cintura y la altura es mucho más exacto para diagnosticar el sobrepeso y la obesidad, así como los riesgos de enfermedades.


El famoso índice de masa corporal (IMC) es una medida muy poco exacta. Su propio creador, el matemático belga Adolphe Quetelet, ya dijo en su día, hace 200 años, que era un instrumento demasiado tosco para aplicar a individuos, y que solo tenía cierto sentido para poblaciones.

El IMC se calcula dividiendo tu peso en kilos por la estatura en metros elevada al cuadrado. Si el valor resultante es mayor de 25, hay sobrepeso. Si es mayor de 30, obesidad. Precisamente porque es fácil, su uso está muy extendido. El doctor Ancel Keys, responsable del mito de que las grasas causan enfermedades cardiovasculares, fue precisamente quién bautizó esta vieja fórmula como IMC (BMI, Body Mass Index, en inglés) y la hizo popular. El doctor Keys ciertamente podría haberse estado quietecito y nos habría ahorrado muchos problemas.

Si hago una medición de mi índice de masa corporal estoy oficialmente gordo. El IMC no tiene en cuenta la masa muscular, que es más densa que la grasa, ni distingue la grasa general de la abdominal (recordemos que la grasa abdominal es la peligrosa y está asociada a enfermedades). Tampoco compensa correctamente la estatura, así que millones de personas bajas piensan que están más delgadas de lo que realmente están, y millones de personas altas piensan que están más gordas de lo que están.

Lo mejor es tirar la báscula a la basura y consigue una cinta métrica, porque los kilos no significan nada, pero perder tallas de pantalón sí.

En un reciente estudio presentado en Plos One nos dan la razón. El estudio proponen una medida mucho más precisa que el IMC, y mucho más sencilla de obtener, ya que solo hace falta medir, no pesar. Se llama el waist-to-height ratio (WHtR), y su fórmula es la siguiente:

WHtR = medida de la cintura / altura

Como es una relación, da igual cuáles sean las unidades, siempre que sean iguales, por ejemplo, cintura en centímetros y altura en centímetros. Si el valor que sale es superior a 0,53 para hombres o 0,54 para mujeres hay obesidad, mientras que 0,59 y superior indica obesidad abdominal, la más peligrosa.

El valor WHtR también indica con mayor exactitud que el IMC la esperanza de vida y el riesgo de enfermedad cardiovascular y diabetes.

Para simplificar aún más: si tu contorno de cintura es más de la mitad de tu altura, comienza a preocuparte.




Impresionantes collages digitales surreales

Con solo 19 años, el joven artista Ronald Ong (Malasia) nos revela su complejo y fascinante mundo interior. Se trata de un planeta mágico, encantado y con situaciones realmente épicas que comunica a través de bonitas y coloridas ilustraciones.

Como verás a continuación, este creativo ofrece una visión realmente poética gracias a sus collages digitales.








No provoca diabetes (ni caries): 8 creencias erróneas sobre el azúcar

No vamos a negar que el azúcar es esencial para nuestra vida, pero las cantidades consumidas deben ser equilibradas para que no sean un obstáculo dentro de nuestra dieta. Pero, cierto es que se trata de un alimento que causa mucha controversia: desde aquellos que dicen que es la peor droga que puede existir, que su consumo es una de las principales causas de la obesidad infantil hasta que incluso deberíamos reducir su consumo al mínimo incluso eliminarla de nuestro menú diario (siempre y cuando sean azúcares añadidos y no naturales).

Como sabemos que esta fuente de energía genera muchas dudas, vamos a intentar resolverlas hablando del mito y de su realidad, ya que como dice la cardióloga del Hospital Presbiteriano de Columbia, Jennifer Haythe: “Todos necesitamos azúcar, es uno de los bloques importantes que da funcionamiento a nuestros cuerpos, así que son necesarios”.

Por lo tanto, tan malo no será ¿no?
¿Algunos tipos de azúcar son mejores que otros?No.

Todos los tipos de azúcar tienen el mismo efecto en nuestro cuerpo. Según la doctora Haythe: “Es uno de los mitos más extendidos. El azúcar moreno, el blanco, la miel… son al fin y al cabo lo mismo: glucosa. Por lo tanto, todos los tipos de azúcar son carbohidratos que pueden usarse como glucosa”.

¿El azúcar puede hacer a los niños hiperactivos?
No.

Es otro de los mitos más extendidos, como si el azúcar les revolucionase, pero según varios estudios científicos a lo largo de los años han llegado a la conclusión de que existe un impacto nulo en esta relación. De hecho, un estudio de la Universidad de Ciencias de la Salud de Oklahoma apunta que “no afecta para nada en su comportamiento”.

¿Puede ser el azúcar tan adictivo como una droga?
No existen datos concluyentes sobre esta duda en concreto ya que “puedes ponerte hasta arriba de azúcar, pero no llegar a convertirte en una persona adicta al azúcar”, apunta la doctora Haythe.

Pero es cierto que, por ejemplo, la Organización Mundial de la Salud recomendó en 2015 un consumo moderado de 25 gramos diarios (equivalente a 6 cucharaditas) lo que implica un cierto miedo por parte de la OMS de su uso indebido de forma diaria.

Más aún, la neurocientífica Nicole Avena, ya ha apuntado en más de una ocasión que el azúcar activa los receptores del sistema de recompensas, lo que incita a comer aún más azúcar a consecuencia del engañoso sentimiento placentero que podemos experimentar (debido a la dopamina).

¿El consumo alto de azúcar provoca diabetes?
No tiene por qué.

Según la doctora Haythe “comer azúcar no causa directamente diabetes, ya que hay que tener también en cuenta el funcionamiento de tu páncreas y el metabolismo. Cuando tienes diabetes, no puedes producir suficiente insulina, que es la encargada de que la glucosa sea absorbida en tu sangre e hígado para que se use como energía”.

Por lo tanto es más probable que desarrolles un problema de diabetes si tienes sobre peso, ya que un exceso de grasa puede derivar en una resistencia a la insulina.

¿Es mejor usar entonces edulcorantes artificiales?
Tampoco.
Hay estudios que apuntan que pueden llegar a ser dañinos, incluso peor que el propio azúcar. A pesar de que la Stevia, Truvia o el aspartamo tienen menos calorías (como la que se agrega a bebidas light), se han demostrado resultados contraproducentes, como por ejemplo, en el caso de la sacarina. Y es que una investigación publicada en la National Library of Medicine apunta que puede llegar a ser incluso más adictiva que la cocaína.

¿Es mejor usar entonces edulcorantes artificiales?
Tampoco.

Hay estudios que apuntan que pueden llegar a ser dañinos, incluso peor que el propio azúcar. A pesar de que la Stevia, Truvia o el aspartamo tienen menos calorías (como la que se agrega a bebidas light), se han demostrado resultados contraproducentes, como por ejemplo, en el caso de la sacarina. Y es que una investigación publicada en la National Library of Medicine apunta que puede llegar a ser incluso más adictiva que la cocaína.

¿Es el azúcar la causa de mis caries?
No, no es la causa directa.

Las caries están provocadas habitualmente por alimentos y bebidas con un alto contenido en ácidos, los cuales sí son los causantes de este problema en la dentadura.

Pero según Haythes, la glucosa también fomenta la creación indirecta de ácido en la boca: “Cuando comes algo con azúcar, las bacterias que residen habitualmente en la boca también se alimentan de esa glucosa. Eso sí, lo que desechan esas bacterias es ácido, que es el que acaba desmineralizando el esmalte del diente y creando la caries”.

¿Debo eliminar entonces el azúcar de mi dieta?
Ya lo hemos destacado al comienzo: el azúcar es esencial para vivir. Por lo tanto, “la idea de eliminar el azúcar de tu menú diario es un mito”, apunta Haythes. De hecho, es imposible, ya que existen alimentos que tienen azúcares de forma natural como la fruta, las patatas o la leche y que, también se consideran saludables en una dieta equilibrada.

¿Es el azúcar el origen de todos mis problemas de salud?
Según Haythes, no se puede culpar al azúcar como el único causante de problemas de salud como la obesidad, ya que existen otros elementos que tienen un mayor impacto dentro de nuestra salud. Para ella, la ecuación es simple “si comes muchas calorías, ganarás peso y no estarás sano”. 





¿Por qué los aviones de pasajeros no tienen un paracaídas para cada uno?

Los aviones son el medio de transporte más seguro del planeta. Sin embargo, de vez en cuando hay accidentes fatales. Cuando un avión tiene una avería grave en el aire, las probabilidades de morir aumentan exponencialmente. Entonces, ¿por qué demonios no hay un paracaídas para cada pasajero?

La respuesta la dan los que más saben de esto, los pilotos y paracaidistas. Por ejemplo el capitán Patrick Graham, quién ofrece la clave desde el comienzo: las aerolíneas no se molestan en añadir un paracaídas para cada pasajero de un avión comercial porque la estadística así lo indica.

Cerca del 98% de los accidentes se producen en las maniobras de despegue o aterrizaje. En ese caso, las probabilidades de que cualquier pasajero se salve saltando del avión con un paracaídas son cercanas a 0.

De forma algo más razonada, el capitán Wigan, piloto de aerolíneas comerciales, explica por qué no podemos hacer uso de un paracaídas en esas situaciones. Para el piloto, “los paracaídas no tienen utilidad en caso de que un avión comercial tenga un accidente. Incluso a los paracaidistas militares les lleva varios minutos de vuelo estabilizarse”. Según Wigan: Cada pasajero necesitaría el equipo con un tanque de oxígeno, máscara y regulador, el traje de vuelo, el casco y el altímetro apenas para manejar el aire fino. De lo contrario, los pasajeros podrían pasar a la hipoxia.

Wigan se refiere a un hecho sumamente importante, el paracaidismo requiere de un conocimiento previo, y resulta muy difícil que alguien sin las suficientes horas pudiera salir de una situación como la que describimos:

El paracaidismo es una mezcla de nervio, habilidad y fuerza. Uno tiene que forzarse en una corriente de 240 km/h, y mantener una postura que evita enredarse con el paracaídas a medida que se abre, alejarse de sus compañeros y aterrizar con seguridad. Sólo de pensar en el número de víctimas que existirían si un grupo de pasajeros intentara sus primeros descensos en una emergencia, me estremezco. Habría más posibilidades de sobrevivir si un pasajero intenta aterrizar el avión.

Para Andrew Bennigan, otro piloto, existen cuatro claves por las que los pasajeros no se encuentran un paracaídas debajo de su asiento. En primer lugar, “porque son voluminosos, pesados ​​y caros”. El hombre explica que ni siquiera cabrían debajo del asiento normal. Además, necesitarían inspección y reembalaje regulares. Proporcionar cientos de paracaídas por avión se sumaría significativamente a los costes del billete, y finalmente repercutiría en el pasajero.

En segundo lugar, apunta a lo expuesto anteriormente, “los pasajeros no tienen entrenamiento”, y por tanto no saben cómo usarlos. Sin un mínimo de formación la mayoría de la gente ni siquiera sería capaz de atarse el paracaídas correctamente, por lo que no importaría el resto.

En tercer lugar, Hennigan habla del propio diseño de los aviones comerciales: no están hechos para saltar. Las aerolíneas tendrían que rediseñar los aviones con una salida de salto especial, una especie de rampa en la parte trasera como en los aviones militares, ya que las puertas normales por las que salimos normalmente nos lanzarían directamente contra el ala o la cola del avión.

Por último, señala “las pocas situaciones reales en las que podrían salvarse vidas”. Hennigan explica que se necesitarían unas condiciones tan extremas que resulta difícil que ocurra.

El último en ofrecer una valoración es el paracaidista Phil Edwards. Según el hombre, dado que se tarda varios minutos en ponerse un paracaídas, los pasajeros tendrían que llevar uno durante todo el vuelo, algo realmente incómodo y poco práctico, especialmente en los viajes de larga distancia.

Para el profesional, “las fuerzas G de un avión estrellándose son inmensas, por lo que tiene poco sentido que un pasajero inexperto salte del mismo”, finaliza .





La verdadera razón por la que los gatos arañan los muebles

No sólo son capaces de ofrecer compañía, incluso pueden reducir la ansiedad en personas. Sin embargo, hay un pequeño “pero” en la vida en común de nuestros gatos. ¿Por qué demonios arañan los muebles de casa?

Todos los que hemos tenido gatos alguna vez sabemos de qué va la historia. Los gatos, igual que tienen sus pequeñas zonas especiales de la casa, esos espacios donde les gusta tumbarse y descansar, también tienen una clara fijación por ciertos muebles (casi todos) o alfombras. ¿Existe alguna razón para ello?

Sí que existe, aunque contrario a lo que se suele pensar, no es para afilar sus uñas. Según los investigadores, los gatos comienzan a rascar muebles y mobiliarios de la casa porque estos se encuentran en una zona muy visible. Como resultado de ello, los gatos quieren enviar un mensaje a cualquier otro animal que pueda aparecer. Algo así como una marca que diga: “Este sofá pertenece al gato que lo marcó”.

Además, raspar el mobiliario les proporciona una evidencia visual (marcas de garra), así como un marcador de olor, ya que las patas del gato tienen unas glándulas olfativas que pueden dejar olores que son detectables en otros gatos y animales.

Existe otra razón que no tiene nada que ver con el concepto de “territorio”: los gatos rasguñan para eliminar las puntas de las uñas desprendidas. Esto es muy normal en los felinos, ya que les permite el crecimiento de una nueva uña de forma natural. No sólo eso, con el movimiento que realizan también sueltan sus músculos de la espalda, normalmente algo contraídos después de dormir largas horas durante el día.

¿Existe algún tipo de remedio para que los muebles no acaben destrozados? Realmente no lo hay, el gato siempre va a elegir el sitio que más le apetezca. Aún así, existen los famosos rascadores de gato, que si bien pueden funcionar en algunos casos, en otros, nuestro pequeño compañero no le hará el más mínimo caso. A fin de cuentas, este acto es un comportamiento normal para nuestro compañero y, por tanto, no se le puede entrenar.