sábado, 19 de agosto de 2017

Humor observador







4 beneficios de dar las gracias, para tu salud mental.

El místico alemán Meister Eckhart dijo "si la única oración que dices es 'gracias', eso es suficiente". Dar las gracias al parecer no sólo es la vía de acceso al reino celestial; es también la puerta hacia la salud mental, según un interesante estudio.

Los investigadores Joel Wong y Joshua Brown indagaron los efectos de la gratitud en personas con baja salud mental (investigaciones anteriores habían notado que quienes conscientemente agradecen suelen ser más felices). En el estudio se reclutó a 300 adultos, sobre todo universitarios, que buscaban algún tipo de terapia a o ayuda psicológica. Se dividieron en tres grupos; uno tuvo que escribir una carta de gratitud a otra persona cada semana durante 3 semanas, el segundo escribió sobre sus pensamientos más profundos y sus experiencias negativas y el tercero no hizo ninguna de estas actividades. Los investigadores descubrieron que aquellos que escribieron las cartas de agradecimiento reportaron significativamente mejor salud mental de 4 a 12 semanas después del experimento que los que no escribieron cartas.

Los investigadores encontraron cuatro formas esenciales en las que la gratitud beneficia a la psique:
  • 1. La gratitud nos desenreda de las emociones tóxicas Los investigadores notaron que los que daban las gracias mostraban una menor utilización de palabras ligadas a emociones negativas. Asimismo, descubrieron que usar menos palabras negativas es un predictor de buena salud mental, más que la abundancia de palabras positivas. 
  • 2. La gratitud ayuda incluso cuando no se comparte En el estudio muchos de los participantes decidieron no compartir sus cartas, pero aun así cosecharon los beneficios. Esto explica por qué las personas que dan las gracias rezando también reciben los beneficios de agradecer. Es el acto de enfocarse en la gratitud lo que modifica el cerebro y la actitud de un individuo. 
  • 3. Los beneficios de la gratitud son duraderos Los científicos encontraron un efecto de beneficio que no sólo se mantiene tiempo después de escribir las cartas sino que en ocasiones, extrañamente, apareció sólo después de cierto lapso. 
  • 4. La gratitud modifica positivamente el cerebro Se halló que aquellos que escribieron las cartas de agradecimiento tuvieron mayor activación en la zona prefrontal del córtex medio, y esto tuvo un efecto prolongado. Esta zona está asociada al aprendizaje y a la toma de decisiones, lo cual sugiere que la gratitud te hace, en cierta medida, más inteligente.
Por todo lo anterior, es indudable que tomarse unos minutos al día para dar gracias es algo que puede ser muy benéfico a la vez que es quizás la forma más sencilla de meditación u oración, para la cual no se necesita ningún entrenamiento ni ninguna afiliación religiosa. Se trata del puro acto de apreciación de lo que tenemos, de las personas que queremos y de la vida misma, y de una apertura de nuestro ser al mundo, como muestra el gesto físico de agradecer. El hecho de que la gratitud funciona como un tratamiento para la depresión y la ansiedad tiene que ver probablemente con que el acto de dar gracias nos conecta con aquello que le da significado a nuestra existencia, y una vida con significado es más estimulante y plena que que una vida placentera. Como dijo Nietzsche: "quien tiene un porqué puede afrontar casi cualquier cómo".




El curiosos hotel mexicano donde se puede dormir en barricas de tequila

En 1991, el empresario mexicano Carlos Hernández Ramos inició la construcción de una nueva fábrica de tequila, en el municipio del estado de Jalisco que lleva el mismo nombre de la popular bebida.


Ése fue el inicio de toda una experiencia que culminó con la construcción de un extraño hotel dentro de la fábrica en el que los cuartos son barricas de tequila gigantes adaptadas para dar alojamiento a visitantes interesados en conocer todo el proceso que involucra a la bebida: desde la siembra del agave, la materia prima para su elaboración, hasta la producción.

"Cuando terminamos de construir la fábrica, la idea era desde entonces desarrollar toda una experiencia alrededor del tequila. Organizamos recorridos para turistas, tenemos un museo, una taberna y buscando otras ideas y viajando por otros países me puse a pensar que si en Europa los castillos los volvieron hoteles, si hay hoteles de hielo y otros hoteles bajo el mar ¿por qué no podía tener un hotel con cuartos en barricas?", cuenta a Carlos Hernández Ramos.

Hernández Ramos es director general de la marca de tequila La Cofradía, que distribuye 114 marcas en 34 países. Explica que el proyecto Matices Hotel Barricas es único en el mundo, no sólo porque los cuartos están en forma de barricas de tequila sino que están construidas en medio de campos de agave y dentro del terreno que ocupa la fábrica.

Éste, afirma, es un hotel de cinco estrellas en el que el huésped puede encontrar todas las comodidades, pero una de las principales ideas es que los visitantes pasen por los mismos procesos de maduración que el tequila joven "que después de dormir en la barrica sean personas distintas gracias a toda la experiencia sensorial que viven durante su estancia".

La experiencia sensorial que ofrece este particular hotel consiste en hacer que los visitantes pasen por las siete etapas de "matices" por las que atraviesa el tequila para convertirse de una bebida joven a una extra añeja.


En su etapa joven el tequila tiene un color blanco y conforme va pasando más tiempo en la barrica su color y sabor van cambiando. Su clasificación pasa a reposado, añejo y extra añejo, estos últimos considerados los mejores.

El turista duerme en su barrica como si fuera un tequila joven. Luego asiste a una cata de matices en la que prueba la bebida después de que pasó por la barrica y observa cómo se va transformando su color y sabor.

"Con los cinco sentidos se va a enseñar qué tipo de tequila es. Tenemos un círculo sensorial en el que estamos diciendo que cuando el tequila se transforma pasa por un cambio energético a nivel de barrica que lo va haciendo madurar y cuando aterrizas ese cambio al ser humano esa maduración se convierte en poder, que es una parte nada más. El tequila se matiza en siete vértices, pero no todos los seres humanos pueden transformarse en todas estas vértices", explica.

Waze permitirá pedir ayuda en caso de un neumático pinchado

Si eres usuario de la popular aplicación de navegación GPS Waze conocerás a fondo sus múltiples ventajas: sabrás de antemano si algún vehículo se encuentra detenido en el arcén, si hay un accidente y por descontado, si el tráfico en tu ruta está muy saturado, te desviará por otra menos congestionada. La app se basa en un sistema colaborativo en el que cada conductor aporta su granito de arena en beneficio de la comunidad.


Pues bien, en la última actualización de la aplicación para Android se ha incorporado una nueva función que parece menor pero que sin duda puede aportar mucho en caso de apuro. En las notas de la última actualización de la versión para la plataforma del robot verde aparece la novedad "¿Se te ha pinchado la rueda? Pide ayuda a los wazers alrededor". 

Si no cuentas con cobertura de asistencia en tu seguro y pinchas un neumático en una situación complicada (o bien tienes algún problema de movilidad), pedir ayuda siempre puede resultar una opción interesante. Ahora podrás hacerlo a través de la app y esperar que algún conductor solidario pare a echar una mano. La 'mala' noticia es que esta nueva función únicamente aparece en la actualización en Estados Unidos, aunque suponemos que llegará al resto de los mercados...




El intenso tráiler de "The Punisher"

Ha pasado más de una año desde que supimos que ‘The Punisher’ tendría su propia serie. Aprovechando la llegada de ‘The Defenders’ a Netflix, la compañía ha lanzado el primer tráiler de lo nuevo de Marvel.


Jon Bernthal repetirá su papel como el antihéroe Frank Castle de la segunda temporada de Daredevil. A él se unirán su compañera Deborah Ann Woll, haciendo el papel de Karen Page. La historia seguirá a Castle mientras continúa causando estragos en Nueva York, armado con muchos, muchos cañones y un misterioso talento de precisión.


Mira el prometedor tráiler a continuación:

No compres comida, preparala tu, ganarás dinero y salud

Al acabar la jornada laboral, llegar a casa y tener que pensar y preparar lo que comer al día siguiente es un calvario para muchos, que al final optan por pedir un menú en un restaurante o tomar un sándwich. En 2015, los españoles gastaron 31.994 millones de euros en consumo alimentario fuera del hogar, lo que supone un aumento del 1,2 % respecto al año anterior. El Informe del consumo de alimentación en España 2015, del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente refleja que la crisis económica provocó una caída en las visitas a restaurantes hasta 2015, año en que empezó a repuntar. Pero huir del modelo tradicional de alimentación repercute en el bolsillo y, a la larga, en la salud.


"Una dieta sana puede prevenir muchas enfermedades no transmisibles, como la obesidad, la diabetes, el trastorno cardiovascular y ciertos tipos de cáncer", dice Maira Bes-Rastrollo, catedrática del Departamento de Medicina Preventiva y Salud Pública de la Universidad de Navarra. Y añade: "La obesidad, en gran medida producida por una alimentación insana, es la segunda causa de muerte evitable, por detrás del tabaco". La docente participa en el proyecto SUN, con el que los científicos han analizado la relación entre comer fuera de casa y el aumento de peso de más de 9.000 graduados universitarios de una edad media de 37 años. El seguimiento se hizo durante más de cuatro años y mostró que aquellas personas que comían fuera dos o más veces por semana ganaban más peso que los que lo hacían en casa o se llevaban en un táper la comida casera a la oficina.

El estudio también reflejó la influencia de la ingesta de carne y verduras en la salud. “Aquellas personas que tienen preferencia por los productos de origen vegetal presentan un 43 % menos de riesgo de desarrollar obesidad que los que optan por productos de origen animal”, sostiene Bes-Rastrollo.

Las frutas son las grandes damnificadas cuando acudimos a cafeterías o restaurantes, frente a postres más elaborados –y calóricos– no habituales en casa. Una enfermedad muy relacionada con el sobrepeso y la obesidad es la diabetes de tipo 2, que padecen entre el 80 % y el 90 % de los diabéticos y podría no estar diagnosticada en la mitad de los casos, al no presentar síntomas significativos en sus fases iniciales. Aunque puede tener una base genética, el nivel alto de azúcar en sangre está muy influido por el tipo de alimentación. Para averiguar si comer fuera de casa influía en los casos de esta enfermedad, un equipo de investigadores de Estados Unidos hizo un seguimiento a más de 58.000 mujeres y 41.000 hombres entre 1986-2012 y 1986-2010, respectivamente.

Los resultados revelaron que quienes ingerían comida casera entre once y catorce veces por semana tenían un riesgo un 14 % más bajo de sufrir diabetes de tipo 2 (tanto en hombres como en mujeres) en comparación con quienes lo hacían un máximo de seis veces. “Descubrimos que las comidas caseras se asociaron con un menor riesgo de desarrollar diabetes de tipo 2 entre los veintiséis y los veintiocho años, y un menor aumento de peso en los primeros ocho años de seguimiento”, resume Geng Zong, investigador del Departamento de Nutrición de la Escuela de Salud Pública Harvard T. H. Chan (EE. UU.) y autor principal del estudio, publicado en PLOS Medicine.



La vitamina C puede detener el avance de la leucemia

Desde la década de 1970, los investigadores se han interesado por el potencial terapéutico de la vitamina C para el tratamiento del cáncer. Ahora, una investigación desarrollada por científicos del Perlmutter Cancer Center de la Universidad de Nueva York (EE. UU.) muestra cómo la vitamina C puede impedir que las células madre de la leucemia se multipliquen, y así bloquear su avance.


Ya se conoce que una enzima denominada Tet metilcitosina dioxigenasa 2 (TET2) tiene la capacidad de producir células madre, células indiferenciadas que aún no han ganado una identidad y una función específicas, circunstancia que puede ser aprovechada para los pacientes con leucemia, puesto que en vez de madurar y morir como cualquier otra célula, se regeneran y se multiplican infinitamente, de ahí que el organismo sea incapaz de producir glóbulos blancos normales, que nuestro sistema inmunológico necesita para combatir la infección.

Según los expertos, el 50% de los pacientes que tienen leucemia mielomonocítica crónica también cuenta con un mal funcionamiento genético que reduce TET2, de ahí que se centraran en averiguar cómo esta enzima podía ser genéticamente estimulada y si la vitamina C jugaría un papel importante o no.
Los investigadores utilizaron ratones modificados genéticamente para carecer de esta enzima y diseñaron modelos de ratón con la posibilidad de "encendido" y "apagado" del gen TET2 mediante optogenética. Al apagar este gen, los expertos descubrieron que las células madre comenzaron a funcionar mal. Al activar el gen, esta disfunción se invirtió.

En la leucemia y otras enfermedades de la sangre que dependen de TET2, únicamente una de las copias del gen está alterada.

Al probar a administrar por vía intravenosa una alta dosis de vitamina C a los roedores modificados, encontraron que la vitamina C promovía un mecanismo genético (desmetilación de ADN) que restauró la función TET2; esto es, la copia defectuosa del gen fue compensada amplificando la acción de la copia que sí funciona normalmente en el gen TET2.

El estudio confirmó sin lugar a dudas la hipótesis de los investigadores. Al promover la desmetilación del ADN, la vitamina C le “decía” a las células madre que maduraran y murieran. No solo eso. El tratamiento también detuvo las células del cáncer de leucemia que habían sido trasplantadas de pacientes humanos a ratones en crecimiento.

Combinando el potencial terapéutico de la vitamina C con fármacos anticancerígenos -inhibidores de PARP- , se potenció la eficacia del tratamiento con vitamina C, haciendo aún más difícil para las células madre leucémicas la posibilidad de reproducirse.

"Nuestros resultados sugieren que la dosis alta de vitamina C - y es importante tener en cuenta que esto significa que las dosis que han de administrarse intravenosamente- podría tener beneficios terapéuticos en el síndrome mielodisplásico mutante TET2", explica Benjamin Neel, coautor del trabajo.

"También planeamos estudios preclínicos adicionales para probar los efectos de altas dosis de vitamina C en combinación con PARP [inhibidores] en más modelos de leucemia mieloide aguda y en muestras de pacientes primarios", concluye Neel.




Pensar que tu mujer derrocha dinero destruirá tu relación (aunque sea mentira)

Un estudio revela que la desconfianza financiera de los varones acaba provocando casi siempre una crisis de pareja.


Está claro que disponer de una cierta estabilidad económica es indispensable para la salud de una relación de pareja. Y, ahora, un nuevo estudio realizado por la Universidad de Kansas revela que la desconfianza de los varones hacia el comportamiento financiero de sus esposas, era uno de los desencadenantes más habituales de una crisis en la relación.

El informe pone de relieve que cuando los hombres comienzan a pensar que sus mujeres derrochan el dinero, se inicia una espiral que puede acabar provocando la ruptura. Pero, lo más importante, es que el estudio pone de manifiesto que esa crisis se acaba produciendo con independencia de que sea cierto o no que la mujer tenga una actitud derrochadora.

Los investigadores aseguran que lo realmente importante no es tanto la realidad como la percepción que los hombres tienen sobre el modo en que las mujeres gastan el dinero. Una percepción que resulta muy difícil de cambiar aunque se les presenten pruebas evidentes de que están equivocados.

Para empeorar la cosa, el estudio también pone de manifiesto que cuando las mujeres sienten que sus esposos o compañeros las consideran unas derrochadoras, empiezan a sentir una falta de confianza que también contribuye a minar la relación.

Para los autores del estudio la única manera de evitar caer en esa espiral destructiva, es compartiendo los asuntos financieros entre los dos miembros de la pareja de una forma franca.





Después de un ataque nuclear no deberías usar acondicionador para el pelo

Sabemos que ser víctima de un ataque nuclear no es uno de los riesgos que corres en tu vida diaria. Pero como nunca se sabe lo que puede pasar, sabiendo que Donald Trump y Kim Jong Un no se llevan demasiado bien y teniendo en cuenta la suma de ambos coeficientes intelectuales, más vale prevenir que curar.

El Departamento de Seguridad Nacional norteamericano ha divulgado a través de su página web algunos consejos por si se produce un ataque de esta índole. Las recomendaciones están incluidas en una guía donde se explica qué hacer y qué no hacer en estos casos. Entre ellas, figuran cosas tales como mantener la boca abierta para que nuestros tímpanos no sufran las consecuencia de la presión, no mirar los destellos de la explosión, esconderse en sótanos de cemento u hormigón durante al menos 24 horas o no usar acondicionador para el pelo. Un momento, ¿no usar acondicionador para el pelo?

Pues sí, has leído bien. En primer lugar, recomiendan una ducha con jabón y champú neutro con el fin de no dañar la piel. Eso sí, aconsejan evitar el acondicionador ya que este producto de higiene complica la retirada de material radiactivo y este podría quedar adherido al cabello.




Preguntas que se intentarán responder con el eclipse del 21 de agosto

El Gulfstream V estacionado en el hangar del aeropuerto de Broomfield ha monitoreado tormentas, vientos intensos y huracanes en todo el mundo.


Sin embargo, el próximo lunes, este jet se elevará unos 14.000 metros en el cielo en busca de un fenómeno natural como ningún otro al que se haya enfrentado: un eclipse solar total que será visible en Estados Unidos, Canadá, México, Centroamérica y parte de Sudamérica hasta Brasil, si las condiciones del tiempo lo permiten.

"En esto no hay segundas tomas; normalmente tenemos un poco más de margen de error", comentó Louis Lussier, director del proyecto de la aeronave de investigación del Centro Nacional de Investigación Atmosférica. "Necesitamos estar en la ruta específica y en las ubicaciones específicas en los momentos exactos".

La precisión es elemental porque Lussier y sus colegas planean usar sus momentos fugaces bajo la sombra de la Luna para recabar datos sobre el Sol que no se pueden obtener desde la Tierra. Es uno de los varios experimentos que los científicos que verán el Gran Eclipse del Continente Americano llevarán a cabo en todo Estados Unidos, además de ser una oportunidad sin precedentes para profundizar nuestra comprensión del Sol, así como de la atmósfera de la Tierra.

El vuelo del jet especializado, que opera el NCAR en representación de la Fundación Nacional de las Ciencias de Estados Unidos, tendrá lugar mientras los astrónomos observan simultáneamente la corona solar desde la Tierra y los científicos ciudadanos toman fotos y graban sonidos.

"Nunca ha habido un acontecimiento como este en la historia de la humanidad, en el que tanta gente pueda participar y con tecnología tan original" comentó Carrie E. Black, directora asociada del programa del área de ciencias atmosféricas y geoespaciales de la fundación. "Esto se ha convertido en un laboratorio natural".

Ella cree que millones de personas verán el eclipse y muchas de ellas recabarán imágenes que serán analizadas por los científicos durante muchos años. Señaló que ese torrente de datos de astrónomos profesionales y amateurs podría ayudar a los científicos a pronosticar algún día las explosiones solares eruptivas, o "clima espacial", que dañan los satélites de comunicaciones, y también las redes de suministro eléctrico.

Madhulika Guhathakurta, científica principal de la NASA para el eclipse de 2017, sostiene "que necesitamos a todo Estados Unidos para realmente recabar información de varios tipos —científica, psicológica, de comportamiento animal— con el fin de en verdad entender en su totalidad qué tan estrechamente ligados estamos a nuestra estrella".

Ojos en el cielo.
Esta es la primera ocasión en la cual el Gulfstream V, que lleva sensores y equipo para la investigación atmosférica, estudiará el espacio.

"La cámara estará justo aquí, mirando hacia arriba en línea recta", afirmó Lussier, señalando una ventana de 15 x 22 cm en el techo del avión. "Podremos ver todo el eclipse a través de esta ventana".

Desde su ojo en el cielo, los investigadores experimentarán la totalidad, el punto en el que la Luna bloquea por completo al Sol, durante unos cuatro minutos, un

Los científicos usarán el tiempo adicional y un dispositivo de gran tamaño llamado espectrómetro para observar la corona solar, la capa de plasma que rodea a nuestra estrella. La corona solo es visible desde la Tierra durante un eclipse solar total y los científicos aprovechan el fenómeno para estudiar sus propiedades.

Gracias a varios avances tecnológicos de las últimas décadas, este eclipse ofrece a los científicos la oportunidad de observar la corona en el espectro infrarrojo, lo cual podría ofrecer más información sobre los campos magnéticos solares. Los datos podrían ayudar a resolver un misterio antiguo: ¿por qué la corona se quema a millones de grados centígrados, una temperatura mucho más elevada que la de la superficie solar?

Jenna Samra, doctoranda en física aplicada del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, es una investigadora principal del proyecto y ayudó a diseñar el dispositivo.

Ella busca identificar cinco líneas de emisiones infrarrojas que se crean cuando los electrones en la corona chocan con partículas cargadas en el plasma, con lo que posiblemente liberan otros electrones. Agregó que si logran verlas, con el tiempo podrá medir el campo magnético, se podría desarrollar un instrumento que observe ese campo y ayude a los científicos a predecir mejor el clima espacial.